Facebook rachète l’application WhatsApp

Le réseau social en ligne Facebook a annoncé mercredi l’achat de l’application de messagerie instantanée pour smartphone Whatsapp pour environ 16 milliards de dollars.

Lancé en 2009, le service compte 450 millions d’utilisateurs mensuels et en gagne un million chaque jour. 

Le réseau social en ligne Facebook a annoncé mercredi l’achat de l’application de messagerie instantanée pour smartphone Whatsapp pour environ 16 milliards de dollars.

Facebook a annoncé mercredi la plus grosse acquisition de son histoire. Il a mis sur la table l’énorme somme de 19 milliards de dollars pour l’application de messagerie mobile WhatsApp.

Ce rapprochement « nous permettra, par de nouveaux services mobiles accrocheurs, de connecter encore plus de gens dans le monde » et « aidera à renforcer les deux services », a affirmé le PDG-fondateur du premier réseau social mondial, Mark Zuckerberg, en présentant l’opération aux analystes. 

Facebook va payer 4 milliards de dollars en numéraire et 12 milliards en actions pour acheter cette application populaire et en forte croissance.

Les 3 milliards restant seront des primes en actions Facebook versées aux fondateurs et aux salariés de WhatsApp sur les quatre années suivant le bouclage de l’opération, prévu cette année. Le patron-fondateur Jan Koum entrera aussi au conseil d’administration du réseau. Si l’opération échoue, WhatsApp touchera 2 milliards de dollars d’indemnités.

« La taille de la transaction est vraiment imposante, et cela va faire parler d’une bulle », réagit Greg Sterling, analyste chez Opus Research, soulignant que Facebook prenait un risque car « dans les médias sociaux, il y a le truc à la mode, et l’année suivante, ça peut être une autre application ».

A la Bourse de New York, l’action Facebook perdait d’ailleurs 2,57% à 66,31 dollars vers 00H30 GMT dans les échanges électroniques suivant la clôture.

« Facebook me laisse tomber »

Cette opération intervient alors qu’en 2009, le cofondateur de l’application, Brian Acton, annonçait sur le réseau social Twitter que Facebook ne souhaitait pas collaborer avec eux.

(Par L’Expansion.com avec AFP, publié le 20/02/2014)

Les 10 chiffres chocs du rachat de WhatsApp par Facebook

● Des multiples de valorisation stratosphériques

La société créée en 2009 avait seulement levé 8 millions de dollars pour assurer son développement. L’investissement de départ a ainsi été multiplié plus de 2000 fois!

Par ailleurs, le fonds d’investissement Sequoia Capital avait investi 8 millions de dollars en 2011 pour s’offrir 15% du capital de la start-up. La même participation est aujourd’hui valorisée autour de 3,5 milliards de dollars, selon Bloomberg. Le prix de l’application a ainsi été multiplié plus de 400 fois en moins de deux ans…

● Jan Koum, l’homme qui vaut désormais près de 7 milliards

Jan Koum, le dirigeant de WhatsApp et cofondateur de la pepite 2.0, s’est considérablement enrichi avec l’opération.Forbes croit savoir que cet américain de 38 ans qui a grandi dans un village proche de Kiev en Ukraine détenait encore 45% de WhatsApp au moment de l’opération: l’homme d’affaires s’est ainsi soudainement retrouvé à la tête d’un pactole de 6,8 milliards de dollars!

● Les salariés devenus soudainement millionnaires

La société emploie seulement 55 personnes. Selon les termes de l’opération, les deux fondateurs et l’ensemble des salariés vont recevoir 3 milliards de dollars sous forme de stock-options. Si la manne financière est répartie à parts égales, chaque employés recevra donc l’équivalent de 53 millions de dollars…

● Un abonné WhatsApp acheté 10 fois plus cher qu’un utilisateur de Viber

Chaque mois, plus de 450 millions de personnes utilisent WhatsApp dans le monde. Ainsi, Facebook a déboursé pas moins de 42 dollars pour chaque abonné. A titre de comparaison, le japonais Rakuten dirigé par le milliardaire Hiroshi Mikitani a racheté la semaine dernière l’application de messagerie pour smartphone Viber pour un peu moins de 900 millions de dollars.

A ce prix, le géant du web japonais a payé moins de 3 dollars par abonné Viber puisque l’application chypriote compte environ 300 utilisateurs aujourd’hui. Les abonnés de WhatsApp valent donc plus de 10 fois plus cher que ceux de Viber!

● L’un des plus gros rachats du secteur

L’opération est une des plus importantes jamais réalisées dans le secteur technologique depuis la fusion à 124 milliards de dollars entre Time Warner et AOL en 2000.

Seule l’acquisition en septembre 2001 de Compaq par Hewlett-Packard, alors numéro un mondial des fabricants d’ordinateurs, pour 25 milliards de dollars dépasse celle de WhatsApp par Facebook.

● Montant record pour une application

Facebook est lui-même aux manettes des opérations de grandes ampleurs dans le domaine des applications. Sa plus importante acquisition est celle du service de partage de photos Instagram pour près d’un milliard, en avril 2012.

Le réseau social n’était en effet pas parvenu à mettre la main sur Snapchat, l’application permet d’envoyer des messages textes et photos éphémères. Mark Zuckerberg lui avait pourtant offert 3 milliards de dollars.

Avant le rachat de WhatsApp, l’opération la plus importante dans le secteur était celle du site de blogs Tumblr réalisée en mai 2013 par Yahoo! pour un montant 1,1 milliard de dollars.

● Un montant 20 fois supérieur à l’investissement du chinois Dongfeng dans PSA

Les montants des opérations réalisées dans le secteur technologiques surpassent largement ceux effectuées dans le secteur industriel. Ainsi, à titre de comparaison, le montant déboursé par le chinois Dongfeng pour sa prise de participation au capital de PSA est bien inférieur à l’opération de Facebook.

Le chinois a en effet acquis 14% du numéro un français de l’automobile pour environ 800 millions, un investissement qui valorise le groupe PSA autour de 6 milliards de dollars. PSA embauche aujourd’hui près de 200.000 personnes et réalise un chiffre d’affaires de 54,1 milliards d’euros…

● 81 pays ont un PIB inférieur à 19 milliards de dollars

Les 19 milliards de dollars déboursés par Facebook pour s’offrir WhatsApp sont bien supérieurs aux PIB réalisés par un grand nombre de pays. Ainsi, sur les 188 pays recensés par le FMI en 2012, 81 ont un PIB en deçà de cette somme.

Ainsi, le PIB du Honduras était de 18,4 milliards de dollars en 2012. Ceux du Cambodge, du Congo, de la Jamaïque ou encore de la Guinée équatoriale sont inférieurs au prix de WhatsApp.

● Un prix équivalent à 13 millions de Smic

Depuis le 1er janvier 2014, le taux horaire du SMIC 2014 a été porté à 9,53 euros bruts, soit 1445,38 euros bruts mensuels. Ainsi, la somme déboursée pour acheter WhatsApp équivaut à 13 millions de mois de salaires payés au Smic ou près d’un million de salariés payés au Smic pendant un an…

● 40 Stades de France ou 7 sous-marins nucléaires

Le Stade de France est le plus grand stade de l’Hexagone avec 81.338 places en configuration football/rugby. Il se situe dans le quartier de la Plaine Saint-Denis, dans la banlieue nord de Paris.

Le coût de la construction de ce stade s’élève à 364 millions d’euros (près de 500 millions de dollars). Ainsi, le prix de l’application équivaut à la construction de près de 40 Stade de France!

Par ailleurs, le coût unitaire d’un sous-marins nucléaire est évalué à près de 2,5 milliards d’euros et 4,5 milliards d’euros armé, pour Le Terrible par exemple. Ce navire est un lanceur d’engins nouvelle génération armé de 16 missiles nucléaires mer-sol balistiques stratégiques.

WhatsApp n’est toutefois ni une usine, ni pays et encore moins une armée mais une pépite du web très convoitée dans un secteur en plein boom.

(www.lefigaro.fr du 20-02-2014)

 

 

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